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The Home is the Word Itself;Rose Ausländer 1901-1988




Wort an Wort


Wir wohnen

Wort an Wort


Sag mir

dein liebstes



meines heißt


Kirsten Krick-Aigner  of the Jewish Women’s Archive  writes of Rose Ausländer, “a German-speaking Jewish poet from Czernowitz/Bukovina who spent much of her life in exile in the United States and Germany, wrote that her true home was the word itself.”

There is a very useful biography at Her poems are short, aphoristic and beautiful. There is some more about her life at and also in German at and in considerable detail at


Das Schönste

Ich flüchte

in dein Zauberzelt


Im atmenden Wald

wo Grasspitzen

sich verneigen


es nichts Schöneres gibt

Which might be very freely translated thus:-

The very best thing

I seek the protection of your magic tent my love,

Beneath the whispering forest,

Where the springy grass bows under us;

Nothing is more beautiful……



überfluten mich

Von Tropfen aufgesogen

in die Wolken geschwemmt

ich regne

in den offenen


des Mohns


Are overwhelming me

So that absorbed into droplets

into the floating clouds

I rain

into the open mouth of the scarlet poppy                                                            

It is worth pausing at this point to view some old postcards of the elegant, fascinating city of Czernowitz, Rose’s home city and also that of the celebrated poet Paul Celan. These are on You Tube at

Czernowitz before the Second World War

Peaceful hill town
encircled by beech woods

Willows along the Pruth
rafts and swimmers

Maytime profusion of lilac

About the lanterns
May bugs dance
their death

Four languages
Speak to each other
enrich the air

The town
breathed happily
till bombs fell

Rose Ausländer translated by Vincent Homolka

Czernowitz vor dem Zweiten Weltkrieg

Friedliche Hügelstadt
von Buchenwäldern umschlossen

Weiden entlang dem Pruth
Flösse und Schwimmer


um die Lanterner
tanzen Maikäfer
ihren Tod

Vier Sprachen
verständigen sich
verwöhnen die Luft

Bis Bomben fielen
atmete glücklich
die Stadt

This translation comes from a Poetry in Translation website where there are further engaging comments on Rose Ausländer at

Manchmal spricht ein Baum …

Manchmal spricht ein Baum

durch das Fenster mir Mut zu

Manchmal leuchtet ein Buch

als Stern auf meinem Himmel

manchmal ein Mensch,

den ich nicht kenne,

der meine Worte erkennt.

Sometimes a tree speaks…….

Sometimes a tree speaks

to me through the window courage which

Sometimes lights a book

like a star in my sky, and

Sometimes a person

whom I do not know,

recognises my words.

Loneliness I

My pores suck it up
until it’s evenly distributed
throughout my body

Days ceaselessly tattoo
lines upon my cheeks
signs none but the sibyl
can interpret

My friends are sewn up
their breath inaccessible
upon their lips there hangs a colourless flag:
a frosty smile

When I turn around
I see footprints
trailing away in the sand

The windmill on the horizon
moves its sails in time
to a lullaby
It’s time
to put an end to solitude
with bed and sleep

Rose Ausländer    (translation by Vincent Homolka)

Einsamkeit I

Die Poren saugen sie auf
bis sie im ganzen Körper
gleichmäßig verteilt ist

Tage tätowieren
unablässig Linien
in die Wange
Zeichen die nur die Sibylle
deuten kann

Die Freunde sind zugenäht
man kommt nicht heran an ihren Atem
auf ihren Lippen hängt eine farblose Fahne:
frostiges Lächeln

Wenn man sich umwendet
sieht man Fußspuren die
sich verlaufen im Sand

Die Mühle am Horizont
bewegt die Arme nach dem Pulsschlag eines
Es ist Zeit
dem Alleinsein ein Ende zu bereiten
und schlafen zu gehn

Czernowitz is situated in the area known as Bukovnia and its complex history is quite remarkable; once part of Poland-Lithuania, as Galicia, Moldavia it has an extremely varied population. For example, at we read that in the late Eighteenth Century,” The Austrian Empire occupied Bukovina in October 1774. Following the first partition of Poland in 1772, the Austrians claimed that they needed it for a road between Galicia and Transylvania. Bukovina was formally annexed in January 1775. On 2 July 1776, at Palamutka, Austrians and Ottomans signed a border convention, Austrians giving back 59 of the previously occupied villages, and remaining with 278 villages.”

Tensions over identity, unsurprisingly, following the difficult history remain:-

“The fact that Romanians and Moldovans were presented as separate categories in the census results, has been criticized by the Romanian Community of Ukraine – Interregional Union, which complains that this old Soviet-era practice, results in the Romanian population being undercounted, as being divided between Romanians and Moldovans.”


Mit fremden Augen

Mit fremden Augen

kommt der Morgen

mit den vertrauten Augen

der Fremde

kommt der Mittag

mächtig sein Licht

die Fremde mächtig

morgens mittags

und abends

melden sich Stimmen

mit dunklem Klang

der Fremde

altbekanntem Klang

Der Mond lodert rot

auf den Lippen

des Fiebernden

Hörst nachts

das Echo

wenn deine Stimme schläft

erkennst den Körper

die schwarze Wange

aus blauen Poren

fremd vertraut


By penwithlit

Freelance writer and radio presenter

2 replies on “The Home is the Word Itself;Rose Ausländer 1901-1988”

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