Classics Literature Poetry

The White Rose and the Red by Li-Tai-Pe

Die weiße und die rote Rose                                   Emb3

Während ich mich über meine Stickerei am Fenster bückte,
Stach mich meine Nadel in den Daumen. Weiße Rose,
Die ich stickte,
Wurde rote Rose.

In der kriegerischen Weite bei des Vaterlandes Söhnen
Weilt mein Freund, vergießt vielleicht sein Blut.
Rossehufe hör ich dröhnen.
Ists sein Pferd? Es ist mein Herz, das wie ein Fohlen tut.

Tränen fallen mir aus meinen Blicken
Übern Rahmen in die Stickerein.
Und ich will die Tränen in die Seide sticken,
Und sie sollen weiße Perlen sein.


Bending down over my embroidery at the window,

I stick the needle into my thumb.

The white rose that I was stitching,

became red.

Through the vast martial expanses, the sons of our native land,

Steady my friend, perhaps they are shedding their blood.

Pounding steeds I hear thundering,

Is that his horse? No it is my heart

That beats like a foal.

Tears drop from my eyes

Over the embroidery frame.

And I shall stitch these tears in with the silk

And they shall become white pearls.

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